Quelle est la différence entre un routeur et une borne wifi ?

Afin d’optimiser votre connexion wifi, la rendre plus fiable et surtout plus accessible pour un nombre de plus en plus grand d’utilisateurs, on met à contribution des équipements wifi spécifiques. Parmi, ces équipements, le routeur wifi et la borne wifi reviennent le plus souvent. L’informatique n’étant pas la tasse de thé de tout le monde avec le jargon qu’elle implique, il peut arriver qu’on confonde ces deux notions. Cette confusion peut entraîner entre autres des insatisfactions de toutes sortes. Dans cet article nous allons lever le voile sur les différences qui se trouvent entre un routeur et une borne wifi.

Qu’est-ce qu’un routeur ?

Un routeur Wifi est un appareil  qui permet de vous connecter à Internet en  créant un réseau Wifi. Pour ce faire, il établit une connexion entre le réseau local que vous avez chez vous (votre box par exemple). Autrement dit, il récupère le signal du modem via le câble Ethernet pour le transformer en signal Wifi. Il se présente comme un appareil intelligent capable de diriger efficacement le trafic entrant et sortant sur le réseau traditionnel.

S’il était autrefois connecté à d’autres appareils LAN (réseau local) via des câbles Ethernet pour les réseaux câblés, le routeur assure aujourd’hui les mêmes fonctions mais sans fil. Il offre alors une connexion non filaire aux appareils compatibles Wifi, tels que des ordinateurs portables, des smartphones, des tablettes, etc. Il faut noter toutefois que la connexion sans fil n’est pas l’attribut essentiel originel de ce dispositif.

Le routeur fonctionne en effectuant le «routage» des IP des équipements qui sont sur le réseau, c’est à dire qu’il fournit des numéros (adresse IP) à vos différents appareils, et contrôle ce que reçoit chaque équipement. Son rôle est aussi de compléter le Wifi distribué par votre box Internet et même de se substituer complètement à elle.

Pourquoi utiliser un routeur wifi ?

Le routeur est utilisé pour compléter la connexion Wifi distribuée par votre box Internet. Si vous vous voulez créer un réseau wifi chez vous et aussi d’améliorer le signal de votre wifi c’est  l’appareil qu’il faut utiliser. En plus d’assurer une connexion stable, la borne wifi assure la sécurité de vos appareils et les protègent contre les intrusions grâce à d’autres fonctionnalités dont ils sont équipés.

Pour récapituler le routeur wifi sert à créer un réseau wifi, à améliorer la qualité de la connexion et aussi d’assurer d’autres fonctions supplémentaires.

Qu’est-ce qu’une borne wifi ?

Encore appelée point d’accès, la borne wifi est un périphérique qui vous permet de vous connecter à un réseau wifi à l’aide de votre ordinateur, de votre smartphone ou d’un autre appareil lorsque vous êtes loin de votre réseau domestique ou professionnel. En fait, elle ajoute la capacité Wi-Fi au réseau câblé existant en reliant le trafic des stations sans fil au réseau local câblé. Ce dispositif peut soit être connecté physiquement à un routeur, soit être intégré au routeur lui-même.

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Pour profiter de la connexion gratuite qu’offre ce point d’accès wifi, les utilisateurs ont seulement besoin de connecter leur appareil (smartphone, tablette ou PC) au périphérique du hotspot, si l’accès est ouvert, ou à l’aide d’un mot de passe, s’il est sécurisé

Pourquoi utiliser une borne wifi ?

On utilise une borne wifi  pour permettre à un nombre importants de personnes que ce soit à la maison ou dans une entreprise de se connecter à internet de façon optimale. Ces points d’accès wifi constituent une véritable alternative à l’utilisation des forfaits datas mobiles.

Installée en entreprise par exemple, la borne wifi constituera un service supplémentaire et sera d’une bonne utilité pour vos clients et employés. D’ailleurs on remarque de plus en plus de lieux publics à savoir des restaurants, des cafés, des hôtels, des centres commerciaux, et des campus universitaires équipés d’un point d’accès.

Sa mobilité la rend plus pratique et plus accessible. Partout où vous êtes que ce soit en intérieur ou en extérieur, vous pouvez vous connecter en toute aisance à votre réseau. Il suffit juste d’être dans la zone de couverture pour naviguer, consulter vos réseaux sociaux ou encore jouer.

Vous pouvez de même, utiliser la borne wifi pour étendre la couverture sans fil du réseau existant en cas d’augmentation future des besoins d’accès.

En quoi le routeur wifi diffère-t-il de la borne wifi ?

Même si certaines personnes persistent à croire que le routeur et la borne wifi constituent une seule et même chose, il faut savoir qu’ils sont différents l’un de l’autre en plusieurs points. La différence qui est plus flagrante se trouve au niveau du prix. Généralement les routeurs sont plus chers car ils sont conçus pour jouer d’autres rôles en dehors de celui de créer un réseau wifi.

Aussi, une autre différence qui frappe à l’œil est leur mode de connexion. Pendant que le routeur se connecte à un modem ou box internet via un câble Ethernet, la borne wifi est connectée au routeur afin de transmettre les données reçues vers un ordinateur.

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Voici maintenant quelques autres points clés sur lesquels le routeur et la borne wifi sont différents.

Fonctionnement

Comme dit précédemment, le routeur peut, à part son rôle traditionnel qu’on lui connaît, jouer d’autres rôles. En réalité, il combine les fonctionnalités d’un routeur Ethernet, d’un pare-feu de base, d’un switch Ethernet et d’un point d’accès ; tandis que le point d’accès n’est qu’un composant qui peut être intégré dans les appareils du type routeur. Pour faire simple, le routeur est conçu pour pouvoir jouer le rôle de la borne wifi au besoin  mais ce n’est pas toutes les bornes wifi qui peuvent jouer le rôle du routeur.

Application

Il existe également une divergence dans la manière dont les deux dispositifs sont appliqués. En effet le routeur est plus utilisé dans les maisons résidentielles, dans les petits bureaux ou les besoins ne sont pas trop accrus en termes de connectivité. Mais dans des endroits plus grands comportant plusieurs utilisateurs connectés à l’instar des moyennes ou grandes entreprises, une borne wifi serait plus adéquate. Ceci parce que plusieurs points d’accès peuvent être installés pour une couverture optimale.

En résumé, le routeur et la borne wifi constituent tout deux des équipements au service d’une bonne connexion wifi, mais présentent des points de divergence sur plusieurs plans. Votre choix dépendra donc de vos différents besoins.

Les critères de choix pour une borne wifi

Avant de vous lancer dans l’achat d’une borne wifi, il est important de prendre en compte quelques critères essentiels pour éviter toute déception :

  • Le prix : bien évidemment, votre budget sera un élément clé dans votre choix. Vous devrez déterminer si vous souhaitez une solution économique avec des fonctionnalités simples, ou un matériel plus performant mais coûteux.
  • Les performances : en fonction de vos besoins, vous pourrez opter pour des bornes offrant des vitesses de téléchargement et une portée différentes. Plus la borne est performante, plus elle sera capable de supporter un grand nombre d’utilisateurs et d’appareils connectés simultanément.
  • La taille de l’espace à couvrir : certaines bornes wifi sont plus adaptées pour des espaces réduits tandis que d’autres conviennent mieux pour les grands espaces comme les hôtels ou les salles de conférence.
  • Les fonctionnalités annexes : enfin, selon vos priorités, il peut être intéressant de choisir une borne wifi proposant par exemple la création de plusieurs réseaux invités sécurisés, le support des normes Wi-Fi les plus récentes (802.11ac Wave 2, 802.11ax) ou encore un mode « montable au plafond/mur » pour faciliter son installation.

Comment bien choisir une borne wifi adaptée à ses besoins tout en respectant son budget ? Nous vous présentons ici trois modèles populaires aux fonctionnalités variées :

  • Borne wifi TP-Link EAP620 HD à 192 euros
  • Borne wifi Cisco Catalyst 9115AXI à 892 euros
  • Borne wifi D-Link DAP-260 à 115 euros
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Zoom sur trois modèles de bornes wifi populaires

Afin de vous aider à comparer et faire votre choix, nous avons sélectionné trois modèles de bornes wifi aux caractéristiques distinctes :

1. Borne wifi TP-Link EAP620 HD (192 euros)

La TP-Link EAP620 HD est une borne wifi économique Conçue pour les petites entreprises et les environnements domestiques. Cette borne offre :

  • Un débit maximal théorique combiné de 1775 Mbps (450 Mbps en 2,4 GHz et 1300 Mbps en 5 GHz)
  • Le support de la norme Wi-Fi 802.11ac Wave 2 pour une meilleure stabilité du signal et une couverture optimale
  • Un mode « montable au plafond/mur » pour faciliter l’installation et économiser de l’espace
  • Une alimentation via PoE (Power over Ethernet) pour simplifier le câblage et réduire les coûts d’installation
  • D’une gestion centralisée grâce à un logiciel dédié (TP-Link Omada)

2. Borne wifi Cisco Catalyst 9115AXI (892 euros)

Cette borne haut de gamme s’adresse principalement aux entreprises ayant besoin d’un réseau performant et fiable. Voici quelques-unes de ses caractéristiques :

  • Un débit maximal cumulé théorique impressionnant de 5740 Mbps (4800 Mbps en 5 GHz et 914 Mbps en 2,4 GHz)
  • Le support des normes Wi-Fi 802.11ac Wave 2 et 802.11ax pour garantir des performances optimales
  • La possibilité de créer plusieurs réseaux invités sécurisés et personnalisables
  • Une installation flexible avec des options de montage sur mur ou plafond
  • Un système avancé de sécurité pour protéger efficacement votre réseau

3. Borne wifi D-Link DAP-260 (115 euros)

Le D-Link DAP-260 est une option accessible aux budgets limités, tout en offrant de bonnes performances pour les espaces plus restreints. Elle propose :

  • Un débit maximal théorique combiné de 1200 Mbps (300 Mbps en 2,4 GHz et 867 Mbps en 5 GHz)
  • La prise en charge de la norme Wi-Fi 802.11ac pour garantir un réseau fiable et stable
  • Une installation facile grâce à sa conception compacte et légère
  • Des fonctionnalités basiques mais efficaces telles que le support du WPA3, un système de sécurité avancée pour protéger votre réseau

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