Comment choisir une carte son externe ?

Il peut parfois être difficile d’y voir clair en raison de l’énorme sélection de cartes son externes parmi lesquelles vous devez choisir. Pour vous simplifier la tâche avant de procéder à un achat, nous avons rédigé ce guide d’achat. De nombreux facteurs supplémentaires, tels que la connexion, la compatibilité et la qualité du son, sont pris en considération. Nous avons donc présenté les facteurs les plus cruciaux à prendre en compte lors du choix de votre futur équipement audio afin de vous orienter vers un bon modèle.

Le calibre audio

Les bits et les kHz sont utilisés pour évaluer la fréquence d’échantillonnage ou la fidélité audio. Cette qualité est compatible avec la lecture et l’enregistrement. La reproduction du son est un facteur important à prendre en compte si vous disposez d’enceintes et/ou d’un casque de haute qualité pour bénéficier d’une expérience optimale.

La majorité des modèles disponibles aujourd’hui peuvent fournir des enregistrements précis et sans bruit avec une qualité audio de 24 bits, 96 kHz. Pour une expérience audio la plus réaliste et la plus vraie possible, nous vous conseillons de le faire. Nous conseillons d’acheter des équipements permettant d’accéder à la technologie Dolby Digital et au son surround 5.1 ou 7.1 lors de l’achat de cartes son externes pour profiter du multimédia.

Possibilités de connexions

Chaque modèle offre un niveau de connexion différent. Vérifiez que la carte son externe dispose des connecteurs appropriés, en fonction de vos besoins :

  • Les entrées jack 6,3 mm permettent de brancher des instruments de musique comme une guitare ou une basse.
  • Les entrées XLR permettent de connecter des microphones pour voix ou instruments non électriques.
  • Les entrées ligne permettent de connecter divers appareils audio (lecteur CD, platine).
  • Une entrée et une sortie MIDI sont nécessaires pour connecter un clavier maître ou un autre contrôleur MIDI.
  • Un mélangeur ou un enregistreur peut être connecté à la sortie de ligne.
  • des haut-parleurs qui peuvent être connectés à la sortie de monitoring.
  • Des sorties casque avec un connecteur jack (3,5 ou 6,3 mm).
  • Le transfert des données audio numériques par la ou les sorties optiques.
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L’ergonomie

La simplicité d’utilisation est l’une des principales caractéristiques d’une excellente carte son externe. Soyez certain que vous n’aurez pas à vous débrouiller avec le manuel d’utilisation, qui est souvent confus et parfois non traduit. La majorité des appareils sont faciles à utiliser et leur processus de connexion à l’ordinateur est assez simple.

Il devrait être simple de connecter votre équipement audio et de gérer les niveaux sonores. Pour éviter de sursaturer la reproduction sonore, utilisez une interface audio qui offre une grande souplesse de contrôle manuel, des boutons discrets pour chaque paramètre et des indications de crête et de signal. Un avantage pour une utilisation mobile est la source d’alimentation USB, qui est incluse sur la grande majorité des appareils.

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Critères à considérer avant de prendre une décision

Logiciel fourni

Une carte son externe USB est souvent livrée avec au moins un logiciel. La plupart du temps, le pilote est accompagné d’un logiciel utilitaire qui remplace l’interface audio de votre système et vous permet de gérer virtuellement les paramètres du son. Certaines versions sont également accompagnées de logiciels professionnels comme StudioOne, Ableton ou ProTools. Comme ces produits sont coûteux, ils sont parfois proposés en version Lite ou en édition spéciale, avec moins de fonctionnalités que les programmes originaux. Cependant, cet élément ne doit pas être négligé car il donne accès à des possibilités de pointe et peut aider les débutants à se familiariser avec des outils puissants.

Compatibilité

La majorité des cartes son USB fonctionnent avec les ordinateurs Windows et Mac. Cependant, les tablettes, et l’iPad en particulier, sont devenues des instruments puissants qui donnent beaucoup de liberté pour enregistrer simplement en déplacement et sans la charge d’un ordinateur portable. Si vous en disposez, la compatibilité avec iOS et une application spéciale dédiée sont avantageuses. Toutefois, la connexion nécessite certains adaptateurs Apple qui ne sont pas souvent inclus. Ce point n’est pas important si tout ce que vous voulez faire est de vous connecter à un ordinateur.

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Prise en charge de l’entrée/sortie MIDI

Vous aurez besoin d’une interface audio dotée exactement de ces connecteurs à cinq broches si vous êtes un amateur de musique sur ordinateur et que vous possédez un clavier maître ou un autre contrôleur MIDI qui ne prend pas en charge une connexion USB directe. Vous pouvez transférer des données vers vos appareils audio ainsi que faire fonctionner des instruments virtuels sur votre ordinateur en utilisant une interface MIDI.

Mobilité

Vous pouvez tout simplement utiliser votre interface audio en déplacement avec n’importe lequel des types que nous vous avons présentés, car ils incluent tous une alimentation USB. Pour ne pas avoir l’impression de transporter une brique dans votre sac, il est crucial de choisir un modèle compact, solide et relativement léger si vous voulez quitter le confort de votre petit home studio.

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